Miles habrían muerto en terremoto de Indonesia

Equipos de rescate intentaban liberar el jueves a personas atrapadas bajo los escombros, mientras sobrevivientes pedían ayuda tras un poderoso sismo que sacudió la ciudad indonesia de Padang y que podría haber dejado miles de muertos.

El sismo de magnitud 7,6, que sacudió el miércoles a la animada ciudad portuaria de 900.000 habitantes, derribó cientos de edificios.

Las conexiones telefónicas estaban mayoritariamente cortadas, lo que dificultaba la tarea de las autoridades para evaluar la extensión del daño y las pérdidas de vidas.

«He estado en sismos aquí anteriormente y éste fue el peor. Hay sangre por todas partes, personas que han perdido sus miembros. Vimos edificios colapsados, personas muriendo», dijo Greg Hunt, estadounidense de 38 años, quien se encontraba en el aeropuerto de Padang.

Un reportero de Reuters en la ciudad dijo que los rescatistas estaban sacando a personas de los edificios, pero aún no habían muchos signos de que se estuviese distribuyendo ayuda.

Las reservas de combustibles eran escasas y hubo reportes de saqueos. Además algunas tiendas habían agotado sus existencias de comida.

La ministra de Salud Siti Fadillah Supari declaró a periodistas en un aeropuerto en Yakarta antes de viajar hacia Padang que podría haber miles de víctimas, dada la amplitud del daño.

Un trabajador dedicado a reunir datos del desastre en el Ministerio Social estimó el número de muertes confirmadas en 529.

Por su parte el presidente Susilo Bambang Yudhoyono, quien volvió al país el jueves tras una reunión del G20 indicó a reporteros que el país podía coordinar los esfuerzos de asistencia, pero que se encontraba abierto a recibir ayuda del exterior.

Australia, Corea del Sur y Japón fueron algunas de las naciones que ofrecieron asistencia o ayuda.

Dos aviones de transporte indonesios Hercules que transportaban asistencia médica, así como también 20.000 carpas y 10.000 mantas, también volaron el jueves a Padang, reportó la agencia estatal de noticias Antara.

Un segundo sismo, de magnitud 6,6 golpeó el jueves otra parte de la isla de Sumatra, causando más miedo, de acuerdo a reportes televisivos. No hubo información sobre víctimas fatales.

El epicentro del segundo terremoto estuvo a 255 kilómetros al sudeste de Padang, informó el Servicio Geológico de Estados Unidos.

Radio Elshinta reportó que 12 personas se encontraban heridas en la ciudad de Jambi y que 60 casas habían resultado dañadas.

DERRUMBE EN HOSPITAL

Un consultorio de dos plantas en el principal hospital de Padang colapsó, pero se encontraba vacío al momento del movimiento telúrico.

Los pacientes de salas cercanas fueron evacuados e instalados en carpas cercanas, mientras se establecía una morgue provisoria al aire libre, con líneas de cuerpos cubiertos por bolsas amarillas.

Un hombre angustiado colapsó después de identificar a su hija entre las víctimas.

Paralelamente se estaban realizando operaciones quirúrgicas en carpas blancas cercanas.

«Hemos realizado cientos de operaciones desde el terremoto», comentó el doctor Nofli Ichlas. «Algunos huesos rotos, otros con miembros completamente amputados. Cráneos fracturados, trauma abdominal también, cuando algo se ha insertado en el cuerpo de los pacientes», enumeró.

Fuertes lluvias dificultaban los esfuerzos de rescate y las autoridades dijeron que se había cortado la electricidad en Padang, ciudad ubicada en una planicie costera y rodeada por altas montañas.

El daño en los caminos había afectado el transporte de caucho en Sumatra Occidental, la quinta provincia productora de este material en Indonesia.

Sumatra, una de las regiones de mayor actividad sísmica de Asia, también posee algunos de los mayores campos petroleros del archipiélago así como también una terminal de gas natural licuado, pero no hubo reportes de daños a sus instalaciones.

En el 2004 un sismo de magnitud 9,15, con epicentro 600 kilómetros al noroeste de Padang, causó un tsunami que provocó la muerte de 230.000 personas en Indonesia y en otras naciones con costas en el océano Indico.